Circulo De Lovecraft
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El Círculo de Lovecraft era un movimiento literario de escritores principalmente de la llamada Weird Fiction y que por lo general publicaban en las revistas pulp, especialmente Weird Tales. Como su nombre indica a él pertenecía, en calidad de líder, Howard Phillips Lovecraft, y junto a él estaban, entre otros, Robert Bloch, August Derleth, Robert E. Howard, Henry Kuttner, Clark Ashton Smith, Donald Wandrei y Frank Belknap Long. Si bien el Círculo de Lovecraft no era un grupo estable, algunos de sus miembros se mantuvieron en contacto al menos hasta la muerte de H.P. Lovecraft en 1937. Cada miembro tenía un exótico apodo generalmente asociado a su personalidad. El extraño magnetismo de H.P. Lovecraft, junto a su camaradería y generosidad, pocas veces reconocidas por sus biógrafos, lo llevaron a convertirse en el vértice de un grupo de autores de diversos estilos, cuyos aportes terminarían conformado el corpus definitivo de los Mitos de Cthulhu.


Miembros

Author Apodo
Howard Philips Lovecraft Abdul Al Hazred, Luveh-Kerapf y Sumo Sacerdote EchPiEl
August Derleth Conde d´Erlette
Clark Ashton Smith Klarkash-Ton
Frank Belknap Long Belknapius
Robert E. Howard Bob Dos Pistolas
Donald Wandrei Melmoth
Robert Bloch Bho-Blok

Lovecraft ya era un asiduo participante de Weird Tales, mientras que el resto, con un impacto diferente en publicaciones pulp, se vieron atraídos por sus relatos fantásticos sobre sueños y mundos apenas vislumbrados por el hombre. Si bien los miembros pertenecientes participaban de una amplia gama de géneros literarios, lo más usual era la literatura de terror, ciencia ficción y fantasía, particularmente la fantasía épica. De este movimiento derivan a su vez varios subgéneros literarios como el horror cósmico que consiste en narraciones de terror pero con contenido completamente racional y materialista, es decir, donde el monstruo es un extraterrestre, ser de otra dimensión, cadáver resucitado, etc., pero nunca un fantasma, demonio ó espíritu en el sentido tradicional.

También surge de este movimiento la espada y brujería, subgénero de la fantasía épica principalmente desarrollado por Robert E. Howard, creador de Conan el bárbaro, y Clark Ashton Smith creador de los ciclos de Zotique e Hiperbórea, y que se diferencia de la fantasía heróica tradicional en que, por ejemplo, el héroe es más ambiguo moralmente, la sociedad es mucho más corrupta y el sexo está mucho más presente con grandes dosis de erotismo. Esto se diferencia muchísimo de la literatura creada por J. R. R. Tolkien en donde una sociedad humana utópica y pulcra liderada por reyes y magos heróicos y de gran bondad, se enfrenta a fuerzas de maldad pura en un claro enfrentamiento del bien y del mal sin ambigüedades.

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Por lo general la vinculación de los integrantes del movimiento era de manera epistolar. Era común que entre ellos se intercambiaran cartas y se compartieran ideas y opiniones recíprocas sobre sus trabajos, así como el uso de tramas y personajes que se prestaban libremente. Así, por ejemplo, Lovecraft menciona a Bran Mak Morn, un personaje de Robert E. Howard en El Que Susurra en La Oscuridad. Este intercambio de ideas moldeó los denominados Mitos de Cthulhu. Por ejemplo, Clark A. Smith aportó a los Mitos de Cthulhu al temible Ubbo-Sathla, al dios Tsathoggua, a la araña apocalíptica Atlach-Nacha y el Libro de Eibon, escrito por un brujo prehumano de Hiperbórea mismo que aparece en el canon general de textos que acompañan al Necronomicón de Lovecraft. Robert E. Howard aportó a la biblioteca Lovecraftiana el libro Unaussprechlichen Kulten que aparece en su cuento de terror La Piedra Negra. Frank Belknap Long aportó a los Perros de Tindalos, temibles criaturas interdimensionales. Henry Kuttner aportó al dios Nyogtha o Aquel Que No Debería Existir, asociado a los cultos de brujería en Salem.

El más joven del grupo, siendo adolescente cuando se incorporó, y uno de los protegidos de Lovecraft, era Robert Bloch. En una ocasión Robert Bloch se disponía a escribir un relato de vampiros llamado: El Vampiro Estelar, y pensó en incluir a H.P. Lovecraft como personaje dentro del cuento. Como aquel personaje moriría de forma violenta, el joven Robert Bloch, acaso temiendo ofender a su mentor, le escribió una carta a H.P. Lovecraft comentándole su inclusión en la historia y la muerte terrible a la que sería sometido el personaje. H.P. Lovecraft aprobó la utilización de uno de sus seudónimos como personaje. El relato apareció en Weird Tales en 1935. Un año después la revista publicó un cuento inédito de H.P. Lovecraft llamado: El Morador de Las Tinieblas, donde Robert Bloch, bajo el seudónimo de Robert Blake, muere en circunstancias poco ortodoxas. Bloch también aportó el libro De Vermis Mysteriis a la biblioteca maldita. August Derleth, aportó los libros Cultes des Goules y los Fragmentos de Celaeno a la lista de libros prohibidos de los Mitos, así como los dioses Ithaqua y Cthugha.

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Finalmente, los diferentes autores comenzaron a desarrollar carreras propias e independientes. Robert E. Howard se hizo famoso por La Espada y Brujería, especialmente su personaje Conan El Bárbaro, aunque creó otros memorables y que han sido adaptados al cine como Red Sonja, Kull y Solomon Kane, también escribió relatos de ciencia-ficción, western, detectives y ficción histórica. Howard murió por suicidio antes que su cercano amigo Lovecraft. Kuttner y Long se decantaron por la ciencia-ficción a la que se dedicaron asiduamente al final de sus carreras. Smith que, junto con Lovecraft y Howard fue uno de los tres grandes de Weird Tales, también se embarcó en otros proyectos. Solo Derleth y Robert Bloch prosiguieron un poco más con los mitos a partir de la muerte de Lovecraft, sin embargo Bloch se hizo famoso por su relato Psicosis y por otros géneros literarios como la ciencia-ficción y la novela policíaca además del terror.

Para muchos el Círculo Lovecraft se anticipa al mundo de internet, ya que la comunicación que se estableció concuerda en gran medida con el estilo de las interacciones virtuales. El grupo estableció una metodología por la cual cada uno tenía asignado un seudónimo, o nick, y se comunicaban por carta compartiendo ideas, conceptos y personajes para distintas narraciones cuyo eje era una suerte de bien común. El resultado de este experimento, que se prolongó durante años, fue un aumento prodigioso de los Mitos de Cthulhu, originalmente creados por H.P. Lovecraft y continuado por varios miembros del Círculo.

Weird

El Círculo de Lovecraft tuvo un peso determinante en Weird Tales, y la hermandad narrativa que los agrupaba fue un ícono de colaboración y camaradería a distancia. Recordemos que los Mitos de Cthulhu son su creación exclusiva, y que jamás tuvo problemas en que otros escritores se apropien de sus leyendas para conformar sus propios relatos. Visto dentro de un contexto histórico, emplazado en una era de impresionantes avances científicos pero también de guerras nunca antes vistas, el Círculo de Lovecraft recupera la camaradería literaria del romanticismo, cuyo gran exponente tardío es, quizás, la Hermandad Prerrafaelita; y reúne a una generación de nuevos autores con nuevas ideas y formas de sobre el relato de terror, lejos de los esperpentos encadenados del período victoriano y mucho más cerca del horror intangible de las profundidades de la mente, acaso vinculadas con un pasado ignoto del planeta. El Círculo de Lovecraft tenía una preferencia en ahondar en los misterios del pasado; donde una corte de criaturas monstruosas yacen en el olvido aguardando su regreso, a menudo matizado por apariciones repentinas en viejos pueblos rurales y comunidades que continúan su culto irracional.

El Círculo de Lovecraft no solo se sostuvo gracias al carisma del maestro de Providence, sino a su formidable capacidad epistolar. Según anota el autor L. Sprague de Camp, H.P. Lovecraft escribió alrededor de 100.000 cartas en un período de treinta años. Con un mentor de semejante calibre comunicativo no es raro que el Círculo de Lovecraft haya sido más que una comunión intelectual entre autores, sino un espacio común en donde compartir libremente las creaciones que allí surgían, tal vez porque resultaba difícil conocer su origen. Los Mitos de Cthulhu penetraban en las cartas y en la forma de dirigirse mutuamente entre los miembros del grupo, a tal punto que terminarían por ser parte esencial de los Mitos propiamente dichos. No era raro que todos firmaran con seudónimos, ni que se llamaran entre sí bajo los "nicks" que cada uno elegía. Muchas cartas terminan siendo firmadas incluso por personajes de los mitos. En su correspondencia Lovecraft usaba una profusión de seudónimos o apodos: Thebaldus, el Abuelo, el Viejo Caballero entre otros. Cuando habla de una ‘tierra macheana’, se refiere a uno de sus maestros, Arthur Machen. También latiniza los nombres o apellidos de sus amigos: Belknapius, Alfredus, Mortonius, etc.

Uno de los casos más peculiares es el de Frank Belknap Long, un joven de 19 años que leía asiduamente los relatos de H.P. Lovecraft en Weird Tales. Entusiasmado por la fuerza narrativa de aquel, se puso en contacto con Lovecraft en 1920. Rápidamente establecieron una intensa afinidad intelectual, que poco a poco se transformó en una amistad duradera. A tal punto que solían encontrarse casi a diario cuando H.P. Lovecraft se estableció brevemente en Nueva York. Frank Belknap Long fue uno de los primeros "miembros" a los que Lovecraft estimuló a utilizar sus Mitos de Cthulhu.

En 1922 H.P. Lovecraft leyó una antología desconocida de un autor aún más desconocido: The Star Treader and Other Poems and Odes and Sonnets, dos gruesos volúmenes de un joven poeta californiano llamado Clark Ashton Smith. Impresionado, H.P. Lovecraft se puso en contacto con Clark Ashton Smith. Nunca se conocieron en persona, pero el corpus epistolar entre ambos da cuenta de una sincera amistad que fue cultivada a fuerza de horrores compartidos y exuberantes mitologías cosechadas en la intimidad. De hecho fue H.P. Lovecraft quien urgió a Clark Ashton Smith a dedicarse al cuento de terror y el relato fantástico; aunque en este sentido Smith participó de los Mitos de Cthulhu tenía su propia mitología, agrupada en los ciclos de Hiperbórea y Zotique.

Otro contacto se produjo en 1930, en ocasión de la republicación del cuento Las Ratas en Las Paredes en Weird Tales, edición que contuvo el error de incluir la carta de un lector de Cross Plains, Texas, llamado Robert E. Howard; que hasta entonces había logrado vender apenas un relato a Weird Tales, y que todavía estaba en el proceso de conformar los mitos en torno a dos personajes celebérrimos del relato pulp: Conan El Cimerio y Kull. Desde entonces se estableció una fuerte correspondencia entre Robert E. Howard y H.P. Lovecraft, que terminaría abruptamente con la muerte del primero en 1936, hecho que sumió a Lovecraft en una profunda depresión.

Arkham

Tras la muerte de H.P. Lovecraft el Círculo continuó, aunque con la decadencia propia de una orden acéfala. August Derleth fue vital para que la obra de H.P. Lovecraft trascienda el ámbito pulp y alcance la popularidad que sostiene actualmente. En 1939 August Derleth creó Arkham House, editorial que fue pensada para preservar el legado de H.P. Lovecraft y permitirles a los miembros del Círculo que publicasen su obra en un marco adecuado de tiempo para ellos.

No obstante, la participación de August Derleth también tiene su lado controversial. Terminó algunos relatos inconclusos de H.P. Lovecraft, no siempre de un modo juicioso o acorde al estilo Lovecraftiano. Más aún, la cosmología de August Derleth sobre los Mitos de Cthulhu tiene pocas coincidencias con la idea esencial de H.P. Lovecraft, que nunca consideró viable la idea de una guerra cósmica entre el Bien y el Mal.

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