Clark Ashton Smith
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Clark Ashton Smith fue un poeta, escultor, pintor y escritor de cuentos de fantasía, terror y ciencia ficción. Nació en Long Valley, California. Llegó a ser un gran amigo de Howard Phillips Lovecraft, quizás siendo "su mejor amigo" aún cuando Lovecraft era un excéntrico introvertido. Smith, H.P. Lovecraft y Robert E. Howard fueron los colaboradores más importantes de la revista pulp Weird Tales. Smith pasó casi toda su vida en la pequeña localidad de Auburn, California, viviendo en una cabaña con sus padres, Fanny y Timeus Smith. Los tres formaban una familia pobre de clase trabajadora. Su educación fue muy limitada, sólo fue a la escuela ocho años en los que realizó la primaria. Nunca estuvo en el instituto. A pesar de todo, continuó estudiando en soledad después de dejar la escuela, aprendiendo francés y español, y gracias a su memoria fotográfica pudo hacer acopio de una cantidad de conocimientos asombrosa a partir de muchas lecturas, en las que se incluían varias enciclopedias y diccionarios. Escribía historias a la edad de once años. La Edad Media, Las Mil y una Noches, los Hermanos Grimm y Edgar Allan Poe fueron las influencias más importantes de sus primeros cuentos.

En su juventud Smith fue el protegido del poeta de San Francisco George Sterling al que conoció durante la lectura de uno de sus poemas en el Auburn Monday Night Club, donde Smith declamaba sus poemas con mucho éxito. Sterling le ayudó a publicar su primer volumen de poesías: The Star-Treader and Other Poems, con diecinueve años. The Star-Treader fue valorado muy positivamente por la crítica, incluso uno de ellos dijo que Smith era el “Keats del Pacífico”. Cuando publicó su segundo volumen de poesía, Ebony and Cristal, en 1922, recibió la carta de un fan: H. P. Lovecraft. A partir de esta carta se inició su amistad, que duró 15 años sin que nunca llegaran a verse en persona.

Smith publicó casi todos sus libros de poesía hasta 1925 cuando inicia su etapa en Weird Tales. Escribió la mayor parte de sus cuentos dentro de los Mitos de Cthulhu creado por Lovecraft. Algunos elementos de su invención son Aforgomon, Rlim Shaikorth, Mordiggian, Tsathoggua, Eibon y muchos otros. Además de escribir cuentos para los Mitos de Cthulhu también participó en la creación de otros muchos ciclos mitológicos: Averoigne, Hiperbórea, Marte, Poseidonis, Xiccarph y Zothique.

Las historias situadas en Zothique pertenecen al subgénero de La Tierra Moribunda. Sus cuentos aparecieron en numerosas revistas pulp de la época, de las más a las menos importantes: Weird Tales, Strange Tales, Astounding Stories, Stirring Science Stories y Wonder Stories. El Ciclo de Zothique lo integran 16 relatos y un poema. Se pueden catalogar como "Fantasía Oscura". Son relatos caracterizados por una intensa atmósfera de terror sobrenatural. Más acentuada de lo que suele darse en la "Fantasía Heroica" y en el género de "Espada y Brujería".

Smith fue realmente pobre casi toda su vida y tuvo que trabajar en innumerables oficios para poder comer y mantener a su familia: Recoger fruta, cortar madera, albañilería, jardinería, etc. Después de las sucesivas muertes de sus amigos Robert E. Howard (1936) y H P. Lovecraft (1937) junto a las de sus propios padres (ella en 1935 y él en 1937), sufrió una temporada de abatimiento y prácticamente dejó de escribir, aunque continuó dedicándose a la escultura. En 1953 sufrió un infarto, lo que no le impidió casarse un año después con Carol Jones Dorman, una divorciada con tres hijos, el 10 de noviembre de 1954 y se trasladaron a Pacific Grove, California, donde levantaron una casa para ellos y los niños. Tras varios ictus previos, murió mientras dormía a los sesenta y ocho años.

La obra de Clark Ashton Smith se caracteriza por la exquisitez de su prosa póetica y su inquietante y conseguida atmósfera macabra, todo ello heredado del poeta francés Charles Baudelaire y del movimiento simbolista. Smith, no en vano, tradujo por su cuenta Las Flores del Mal de Baudelaire de forma más que competente. También es muy evidente en su obra la influencia de la obra Vathek del inglés William Beckford. Smith finalizó un tercer capítulo inconcluso de esta saga de Beckford llamado La Historia de La Princesa Zulkais y El Príncipe Kalilah. El experto Javier Martín Lalanda catalogó esta colaboración póstuma como de simple ocurrencia, pero sería más justo juzgarla como un «tour de force» de Smith en homenaje a uno de sus ídolos literarios. Otro autor de gran impacto en Clark Ashton Smith fue el también Gustave Flaubert, y en especial sus obras Salambó y Las Tentaciones de San Antonio.

La influencia de Clark Ashton Smith en el marco de la fantasía y ciencia-ficción posterior a su época es de cierto nivel, si bien no es muy conocida entre una gran masa de lectores. Entre los autores que se han declarado admiradores y deudores de Smith podemos nombrar a Ray Bradbury, L. Sprague de Camp, Lin Carter, Fritz Leiber y Theodore Sturgeon. Es Bradbury quien le hace un reconocimiento más emotivo al afirmar que fue la lectura de La Ciudad de La Llama que canta y Señor del Asteroide de Smith los que le animaron a convertirse en escritor. Aunque Smith fue un artista que trabajó en muchas disciplinas distintas (pintura, escultura, poesía, cuento) se pueden distinguir tres fases diferenciadas donde un arte predomina por encima de los demás: Poesía, escritura y escultura.



Bibliografía

Obras en los Mitos de Cthulhu

  • El Regreso del Hechicero (1931)
  • El Relato de Satampra Zeiros (1931)
  • La Puerta de Saturno (1932)
  • La Estirpe sin Nombre (1932)
  • Los Cazadores del Más Allá (1932)
  • Ubbo-Sathla (1933)
  • La Santidad de Azedarac (1933)
  • Los Siete Geases (1934)
  • Vulthoom (1934)

Zothique

  • El Imperio de los Nigromantes (1932)
  • La Isla de los Torturadores (1933)
  • El Viaje del Rey Eurovan (1933)
  • El Dios de los Muertos (1934)
  • El Tejedor en la Tumba (1934)
  • La Magia de Ulua (1934)
  • El Fruto de la Tumba (1934)
  • Xeethra (1934)
  • El Ídolo Oscuro (1935)
  • El Último Jeroglífico (1935)
  • El Abad Negro de Puthuum (1936)
  • Nicromancia en Naat (1936)
  • La Muerte de Illalotha (1937)
  • El Jardín de Adompha (1938)
  • El Amo de los Cangrejos (1948)
  • Zothique (1951) [En el libro The Dark Chateau and Other Poems]
  • Morthylla (1953)


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